החן של בסלו (Besalu), עיירה בת מעט יותר מ-2,000 תושבים הוא משהו כמעט קסום, הבוהק במיוחד עבור אלה המבקרים בה בפעם הראשונה. לפגוש בגשר המבוצר המדהים, לחצות את קשתות האבן הגדולות, ללכת ברחובותיה הצרים… זהו כמו להציץ דרך חלון בן זמננו אל העבר. בסלו היא ההיסטוריה בעצמה ובכבודה. כל פינה בעיירת מחוז זו היא בעלת סיפור. ואף על פי כן, אין כל ספק כי גולת כותרתה הינה המקווה העתיקה של העיר. המקווה הרומנסקי הנפלא אשר השתמר במשלותו במשך כמעט אלף שנים.

בפעם האחרונה שבקרתי בעיירה, היה לי העונג לקבל הסבר מפורט ממדריך מקומי בכל הקשור למבנה ייחודי זה. שכן עד כה לא נמצא בכל חצי האי האיברי מבנה מתקופה זו אשר הצליח להשתמר באופן שכזה.

מקוות בסלו התגלתה במקרה בשנת 1964 במהלך חפירות אשר ביצע אחד מתושבי הכפר, אסטיב ארבואס

(Esteve Arboix) באזור. ארבואס נתקל ראשית באחד מקמרונות האבן שלה, ולאחר מכן גילה את שאר הבניין כשהוא חסום לגמרי באדמה וחול שהתווספו במהלך הצפות הנהר השונות לאורך הזמן. אך למרות שתאריך גילוייה הרשמי נרשם ב-1964, חבריה הוותיקים של העיירה מתעקשים כי 'מערה' זו שימשה כמקלט מהפצצות במהלך מלחמת האזרחים בספרד. עם הגילוי, מספר רבנים צרפתיים אישרו כי הממצא היה לא אחר מאשר מקווה עתיק, וכך היה ששנתיים מאוחר יותר, ב- 1966, המקווה הוכרז כאתר לאומי היסטורי ובעל ערך אמנותי. העיירה התפרסמה הודות גילויה: יהלום גלם אמיתי מהמאה השתיים-עשרה.

ירידת 36 מדרגות המקווה מן הכיכר הציבורית ועד למקום לכידתם של המים הזורמים הינה חוויה ייחודית. ככל שיורדים, מדרגה אחר מדרגה, ניתן לחוש כיצד אט אט האוויר הולך ומתקרר ובאופן כמעט רוחני משנה את הסביבה. מצב השתמרותם של החללים ופרטיהם מצוין ונובע, על פי מומחים, מתרומתו האיכותית של חול הנהר אשר כיסה את המבנה במשך מאות שנים .מצב שימורה של המקווה כל כך טוב, עד שניתן לראות בברירות בשלוחה מיוחדת היוצאת במדרגה השלישית לבריכה. פרט אשר שימוש לשם בקרה על גובה המים במקווה אשר זרמו לתוכה באופן טבעי.

המדריך סיפר לי כיצד בעונות השונות של השנה המקווה מתמלא במים ובאור באופן שונה מעונה לעונה, היבט קסום ומרגש ביופיו ההופך את החלל לאחד החשובים והמרשימים ביותר בהיסטוריה היהודית של ספרד.

זהו ללא ספק ביקור חובה ומומלץ במיוחד לאלו מכם אשר כמוני, מחפשים להכיר משהו שמעולם לא פגשו אך יודעים שהוא קיים, שניתן לבקרו וטוב מכל, שניתן למוצאו כה קרוב מברצלונה, בלב הליבה של בסלו.